EL AUGE GOMERO Y SU IMPACTO EN LA REGIÓN DEL NOROESTE BOLIVIANO

Pilar Mendieta Parada

Entre los pioneros que llegaron a la zona del noroeste boliviano a fines del
siglo XIX se encontraban muchos cruceños. Por ese entonces, Santa Cruz no ofrecía  posibilidades de crecimiento económico por lo que el descubrimiento de la goma se convirtió en una posibilidad de generar riqueza. Los sectores de propietarios cruceños que habían hecho del azúcar su principal producto de exportación empezaron a ser relegados por el ferrocarril y el contrabando peruano por lo que se vieron obligados
a buscar otros horizontes.

Los pioneros más importantes en una primera etapa fueron Antonio Vaca Diez, Antenor Vásquez, Nicanor Gonzalo Salvatierra y Augusto Roca.
Otros ya se encontraban en la zona desde los tiempos de la explotación de la quina y a raíz de la crisis de la producción de este producto, se vieron en la necesidad de migrar hacia la extracción de goma.

En Bolivia, la producción de la goma elástica (1870-1920) hizo que el territorio de la Amazonía boliviana se viera afectada por una nueva realidad socioeconómica que la introdujo en el contexto internacional a través de una economía extractivista de enclave donde nombres como los de Augusto Roca, Antonio Vaca Diez, Nicanor Gonzalo Salvatierra y especialmente Nicolás Suárez se hicieron famosos.
La incorporación de este territorio a la economía de exportación se caracterizó por las iniciativas privadas ya que, a pesar de los esfuerzos estatales, la vida económica no estuvo acompañada de una fortaleza de la representación del Estado, tal como habría sido necesaria, lo cual dejó su colonización a pioneros llegados desde La Paz, Beni y Santa Cruz.

Los primeros pioneros empezaron a incursionar en la región amazónica
boliviana a raíz del declive de la economía extractiva de la quina. En los últimos años de la década de los sesenta el padre Jesualdo Maccheti en su diario de viaje reporta ya la presencia de siringueros y la existencia de precarias barracas en las riberas de los ríos. Algunos autores aseveran que fue Nicolás Suárez, el futuro rey de la goma, quien en sociedad con Augusto Roca instaló en 1871 un almacén en Reyes
desde donde comenzaron a comercializar la goma. Las primeras barracas fundadas en el río Beni fueron las de los cruceños Antenor Vásquez y Antonio Vaca Diez

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